Az amerikai zenei világ egyik legnagyobb és legmeghatározóbb alakja Ray Charles (1930-2004) volt, akit a kortársai gyakran "A Zseni"-nek neveztek. Halálának 20. évfordulója (júni.10.) alkalmából emlékezünk a legendás zenészre.

Ray 3 éves korában kezdett el zongorázni, s mivel még gyermekkorában elveszítette látását -ebből adódóan ismérve a fekete szemüvege volt-, a hangjegyeket Braille-írással ismerte meg. Az élet azonban más területen kárpótolta, zenei tehetsége hamar megmutatkozott. Zenéje számos műfajt ölel fel, mint pédául a rythem, a blues, a dzsessz, a gospel, a country és a jazz is. A HVG írásából megtudhatjuk, hogy egyedüli tehetségét, zenei munkásságát számos elismeréssel, kitüntetéssel jutalmazták, 20 Grammy-, 1987-ben pedig életműdíjat kapott, beválasztották Rock and Roll Hall of Fame-be, továbbá a National Medal of Arts és a Polar Music Prize kitüntetéseket is elnyerte. S bár tény, hogy nehezen kezelhető, érzékeny ember hírében állt, mely a fiatalkori traumákra vezethető vissza -csakúgy, mint a kábítószerfüggősége-, de az vitathatatlan, hogy zenei öröksége ma is él és stílusával, előadásaival számos későbbi művészt inspirált. A zenei példakép nevéhez 200-nál több album és számos kislemez köthető, valamint olyan slágereket köszönhetünk neki, mint például a Georgia On My Mind, a I Can"t Stop Loving You, az I Got A Woman, a Hit The Road Jack, a I Love Her So és a Baby Let Me Hold Your Hand.

Érdemes megnézni az életéről szóló Ray című filmet (2004), melyben az énekest Jamie Foxx alakítja.